Zafferano di San Gimignano

La coltivazione dello zafferano in Toscana

Marta Mancini by Marta Mancini

Di prodotti tipici in Toscana ne abbiamo tantissimi: dai formaggi ai vini, dall'olio ai dolci. Forse però non tutti sanno che la nostra regione è anche una delle principali produttrici di zafferano, una spezia pregiatissima dal colore intenso.

L'"oro rosso", originario del Medio Oriente, è stato importato in Toscana attorno al 1200 e da allora ha dato vita a un mercato ricco e fiorente. Sembra che addirittura in passato venisse usato come merce di scambio al posto del denaro.

La tradizione dello zafferano
La tradizione dello zafferano

Lontano dai centri inquinati e caotici, viene effettuata la coltivazione di piante di zafferano, un prodotto simbolo di qualità ed eccellenza che si distingue in tutt’Italia. Le zone più prospere sono quelle del Casentino, di Firenze e di San Gimignano.

I profumi e i sapori unici di questa antica spezia hanno fatto rinascere e riscoprire la passione per il prodotto, utilizzato in molte ricette e piatti tipici della tradizione toscana.
La Panina del Casentino, ad esempio, è un pane dolce che viene preparato essenzialmente nel periodo di Pasqua ed è composto da farina, lievito, uvetta e, ovviamente, zafferano.

La Panina Dolce del Casentino
La Panina Dolce del Casentino - Credit: Pane e Companatico

Molto famoso è lo zafferano di San Gimignano, che ha ottenuto la prestigiosa denominazione DOP. Oltre ad essere un alimento utile nella preparazione di molti piatti locali (il pane con la vernaccia, la schiacciata), è anche un ottimo ingrediente farmacologico.

Tutt’oggi lo zafferano è considerato un prodotto di lusso, con elevati costi di produzione dovuti in gran parte all’iter di lavorazione della spezia: il processo inizia dai filamenti del bulbo della pianta, il “crocus sativus L.“, e termina con la loro tostatura. Oltre a richiedere molto tempo, l’elaborazione dello zafferano richiede attenzione, cure e manualità esperta. Vi basti sapere che per ottenere un solo chilogrammo di zafferano sono necessari 150 000 stigmi del fiore!

Zafferano delle Colline Fiorentine
Zafferano delle Colline Fiorentine

Per maggiori curiosità e informazioni, vi consiglio di visitare il sito del consorzio delle Colline Fiorentine (clicca qui), quello del Casentino (qui) e quello di San Gimignano (qui). Sempre nei pressi di Firenze, è possibile gustare la bontà dello zafferano anche nei paesi di Montaione e Montespertoli.

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