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Il Castello del Volterraio

Alla scoperta di una delle più belle fortezze dell'Isola d'Elba

Portoferraio

L’antico Castello del Volterraio dell’Isola d’Elba, riaperto al pubblico nel 2016, si trova sulla sommità di un’altura al confine tra i comuni di Portoferraio e Rio nell’Elba, e risale al dodicesimo secolo. Si ritiene che il suo nome possa derivare dal latino Vultur (avvoltoio), ma può essere forse ricondotto anche alla provenienza dell’architetto volterrano Vanni Gherardo Rau, incaricato dai Pisani nel 1231 di fortificare la rocca costruita circa duecento anni prima.

A partire dalla fine del IV secolo a.C. infatti la vetta del colle su cui sorge la costruzione è stata sfruttata come “fortezza d’altura”, necessaria per l’importanza strategica acquisita dall’isola d’Elba nel Mar Tirreno e per la presenza delle risorse minerarie. Il Volterraio si inserisce più tardi nel sistema difensivo dell’isola ideato dalla Repubblica Pisana. Grazie a imponenti lavori di rafforzamento eseguiti attorno al 1440, la fortezza riuscì a resistere all’assalto dei turchi nel 1544. Secoli più tardi, nel 1798, le truppe francesi di stanza a Portoferraio rafforzarono il presidio della roccaforte, allora un’insurrezione popolare portò alla semidistruzione del complesso, da quel momento definitivamente abbandonato.

Il Castello del Volterraio
Il Castello del Volterraio - Credit: Visit Elba

Il castello ha una pianta esagonale, la torre quadrangolare sorge nel punto migliore per l’avvistamento e, insieme alla cinta muraria, è la parte più antica della fortezza – costituendo così una preziosa testimonianza delle difese elbane. L’ingresso della torre è collegato al cammino di ronda da un ponte levatoio in legno. Un sistema di segnalazioni copriva l’intero territorio dell’isola e consentiva – in parte – di comunicare con le torri di avvistamento della costa toscana

Info: islepark.it

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