Chiostro di Torri, Sovicille

Sovicille

Tra le colline delle Terre di Siena una teoria di borghi, pievi e castelli dove il tempo sembra essersi fermato

Leggi la storia Sovicille su Arte, sport, natura nella terra della Cinta senese Sovicille: borghi medievali, pievi romaniche, castelli, territorio adatto allo sport, il tutto in un ambiente di incontaminata bellezzaLeggi la storia

Il territorio di Sovicille, attraversato da una catena di rilievi collinari che trovano il loro culmine nella Montagnola, è in gran parte coperto da boschi e ha conservato le originali bellezze del suo paesaggio. A sud, dove è percorso del fiume Merse, una riserva naturale protegge la ricca e varia fauna terrestre e fluviale.

Nel medioevo Sovicille fu terra di confine, animata prima dalle contese tra il vescovato di Siena e quello di Volterra e poi dal conflitto tra lo Stato senese e la nobile famiglia degli Ardengheschi, i cui domini si estendevano dalla Maremma fino a poche miglia da Siena. La floridezza economica di cui allora godeva è testimoniata dalla grande quantità di insediamenti medievali che vi sopravvivono: castelli, borghi, fattorie, case coloniche oggi isolate, ma un tempo parte di un villaggio.

Il centro storico di Sovicille, posto su un rilievo ai piedi della Montagnola e racchiuso nella cerchia delle mura quattrocentesche, era nel secolo XII sede di un castello posseduto dal vescovo di Siena. A poca distanza sorge l’antica Pieve di Ponte allo Spino, una tra le chiese rurali di età romanica più interessanti della Toscana: nel cortile a fianco, i resti di un chiostro duecentesco e le bifore in stile senese di un edificio in cui i vescovi trascorrevano la villeggiatura.

A Rosia, presso l’antica via del borgo, si può ammirare un’altra pieve romanica, il cui campanile è impreziosito da una successione verticale di monofore, bifore, trifore e quadrifore. Nella valle boscosa e selvaggia del torrente Rosia, il suggestivo Ponte della Pia ricorda la nobildonna senese Pia de’ Tolomei, immortalata nel Purgatorio di Dante: si dice che il suo fantasma ancora vi compaia in certe notti di luna.

Molte altre chiese romaniche sopravvivono sparse sul territorio di Sovicille. Tra quelle che meglio hanno mantenuto l’aspetto originario sono da ricordare la pieve di San Giusto a Balli, con un abside del X secolo; quella di Molli, centro di un comune medievale che abbracciava gran parte della Montagnola; quella di Pernina, centro di un altro comune dello stesso periodo; la canonica di Trecciano, inalterata dal XIII secolo.

Tra i borghi spicca, per le sue intatte forme medievali, quello di Torri, celebre un tempo per la sua ricca abbazia, della quale è possibile vedere la basilica trecentesca e un mirabile chiostro con tre ordini sovrapposti di colonne, il primo in pietra, del XIII secolo, il secondo in cotto, del secolo XIV, e l’ultimo ligneo, del secolo successivo. Ma anche altri piccoli borghi hanno le loro attrattive: Stigliano, con le sue tre colline occupate da altrettante torri o fortilizi; Brenna, lambita dal fiume Merse e meta estiva di bagnanti; Orgia, un tempo sede di un temibile castello degli Ardengheschi, del quale oggi resta solo una piccola torre; Ancaiano, con una bella chiesa attribuita a un disegno di Baldassarre Peruzzi; Simignano, con la sua chiesetta romanica.

Molti anche i castelli: Montarrenti, di cui restano due torri e brandelli di mura possenti; Castiglion che Dio sol sa, sperduto tra i boschi, come dice il suo nome; Capraia, anch’esso in mezzo ai boschi, svettante su una collina; Celsa, dall’aspetto fiabesco e dall’elegante giardino rinascimentale; Palazzalpiano; Poggiarello; e decine di altri fortilizi e torrioni.

Tra le ville delle antiche famiglie senesi primeggia quella di Cetinale, costruita nella seconda metà del seicento dal cardinale Falvio Chigi, provvista di un giardino dello stesso periodo e di un parco, detto della Tebaide. La sovrasta, sulla vetta di una collina, il Romitorio, un edificio del secolo successivo raggiungibile tramite una lunga e ripida scalinata nel bosco e dal quale si gode un meraviglioso panorama.

Cover image credit: Comune di Sovicille

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