Il Santuario di Montenero
Luoghi di culto

Santuario di Montenero

Il Santuario di Montenero è un complesso architettonico di origini antiche

Montenero

Le origini del Santuario risalgono alla Pentecoste del 1345 quando, secondo la tradizione, un povero pastore storpio trovò l’immagine miracolosa della Vergine Maria e seguendo un’intuizione interiore la portò sul colle di Montenero, luogo allora conosciuto come rifugio di briganti e per questo considerato oscuro: un “monte del diavolo”.

 

Al di là delle diverse leggende che circondano circa la storia del ritrovamento dell’immagine della Madonna – che la critica attribuisce a Iacopo di Michele detto Gera – sembra che tale icona sia comparsa a Montenero in seguito a una rinascita di fervore religioso, intorno al 1341. Proprio in quell’anno gli abitanti di Livorno, allora poco più di un villaggio di pescatori, avrebbero organizzato un culto autonomo di immagini sacre, dipinte di recente, osteggiato però dalle autorità ecclesiastiche, che intimarono di cessare quella forma di venerazione e di far sparire le icone. Non è da escludere che davanti a questa ostilità l’immagine sia stata occultata e poi ritrovata vicino al greto del fiume “Ardenzo”, da quel leggendario pastore che la portò in cima al monte per affidarla quasi sicuramente alla custodia di qualche eremita.

 



La fama dell’immagine miracolosa si diffuse presto per via delle numerose grazie operate dalla Beata Vergine. Cominciano i pellegrinaggi e con essi aumentarono le offerte per il piccolo oratorio che ospita la Madonna. Già nel 1380 furono iniziati i lavori per ampliare la Cappella e i locali che servivano al riparo dei pellegrini. Ai primi custodi del santuario, quasi sicuramente i frati terziari, seguirono le custodie dei Gesuati (dal 1442 al 1668) e dei Teatini (dal 1668 al 1792) indicati allora come i più qualificati a espletare il servizio presso il Santuario. Infatti nel 1720, i Teatini iniziarono i lavori di ampliamento che terminarono nel 1774.

 

In questo lasso di tempo la Madonna di Montenero operò alcuni miracoli a favore di tutta la città, tra i quali quello del 1742 quando Livorno fu sconvolta da un violento terremoto e ancora una volta soccorsa dall’immagine della sua protettrice, che fu trasportata in città e posta davanti alla Collegiata. A Livorno quel miracolo non fu mai dimenticato tanto che ogni anno si rinnova il voto che i livornesi fecero alla Madonna “di digiunare in perpetuo il 27 gennaio, di non far balli, né maschere, di assistere nella Collegiata stessa all’annua funzione di ringraziamento”. Nel 1792 il Santuario fu affidato ai Monaci benedettini Vallombrosani che ne sono attualmente i custodi.
 

[Per maggiori informazioni: www.santuariomontenero.org/]

 

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Montenero
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