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10 forteresses Médicis en Toscane

10 lieux uniques de culture et de loisirs que vous devriez envisager de visiter lors de votre séjour en Toscane

C'est en 1434 que la famille Médicis, représentée à l'époque par Cosme l'Ancien, accède au pouvoir en Toscane. À partir de ce moment, et tout au long des siècles, la famille Médicis a été associée à la Renaissance. Néanmoins, il s'agissait d'une époque de guerre et le maintien de ce pouvoir pendant tant d'années (les Médicis ont régné presque sans interruption jusqu'en 1737) était certainement une affaire difficile. C'est la raison pour laquelle, surtout au cours du XVIe siècle, sous l'impulsion de Cosme Ier, les territoires des Médicis ont fait l'objet d'un processus de forte militarisation : entre autres, des forteresses massives et impressionnantes ont été érigées dans toute la Toscane, des bâtiments spectaculaires qui méritent d'être mentionnés lorsqu'on évoque la grandeur de la famille que nous aimons et remercions tous. Conçues et construites par certains des architectes et stratèges les plus renommés de l'époque, ces forteresses étaient capables de résister aux assauts directs potentiels entrepris par les armées européennes modernes (oui, nous parlons de résister à la force des canons de siège et autres armes d'artillerie lourde !)

Heureusement, malgré les innombrables modifications structurelles et rénovations effectuées au fil des ans, la plupart des bâtiments qui ont survécu sont aujourd'hui des lieux uniques de culture et de loisirs que vous devriez envisager de visiter lors de votre séjour en Toscane. Et maintenant, trêve de bavardage : mettez votre casque et préparez-vous à découvrir 10 forteresses Médicis disséminées dans la région.

Index
  • 1.
    Forteresse Médicis à Arezzo
  • 2.
    Forteresse de Girifalco à Cortona (région d'Arezzo)
  • 3.
    Forte Belvedere à Florence
  • 4.
    Forteresse de San Martino à San Piero a Sieve (région de Florence)
  • 5.
    La Vieille Forteresse à Livourne
  • 6.
    La Nouvelle Forteresse à Livourne
  • 7.
    La Forteresse Médicis à Piombino (région de Livourne)
  • 8.
    Forts Médicis à Portoferraio (Île d'Elbe, région de Livourne)
  • 9.
    Fort de Santa Barbara à Sienne
  • 10.
    Forteresse de Poggio Imperiale à Poggibonsi (région de Sienne)
1.

Forteresse Médicis à Arezzo

À Arezzo, les travaux de construction ont commencé en 1538. La forteresse des Médicis domine la ville depuis le point culminant de la colline. Elle se caractérise par sa forme pentagonale, avec 5 bastions impressionnants sur les bords de la structure. Le centre de la forteresse abrite encore quelques bâtiments anciens, autrefois destinés à des fins militaires, et présente de nombreuses découvertes archéologiques remontant à la période romaine. 

AUJOURD'HUI : le bâtiment a été considérablement rénové et a récemment rouvert au public. La zone entourant la forteresse est un parc public populaire, offrant une belle vue sur la ville et la vallée de l'Arno. 

1.

Forteresse de Girifalco à Cortona (région d'Arezzo)

Une forteresse au sommet de la colline qui domine Cortona était probablement présente depuis l'époque étrusque (V ou VIe siècle avant J.-C.) et les premiers documents historiques décrivant cette forteresse remontent à 1258 après J.-C., mais ce n'est qu'à la fin du XVIIe siècle que la forteresse Girifalco de Cortona a pris son aspect actuel. Commandés par Cosme Ier, les travaux de construction des quatre bastions et du ravelin ont commencé en 1556 sous la direction de l'ingénieur militaire Gabrio Serbelloni et de l'architecte Francesco Laparelli. La forteresse nouvellement conçue n'a jamais été déployée au combat et en 1766, avec l'avènement de la dynastie lorraine, elle a été désarmée et vendue à la municipalité de Cortona, qui l'a utilisée comme prison municipale.

AUJOURD'HUI : de nos jours, la forteresse médicéenne de Cortona est généralement ouverte au public du printemps à l'automne (comme pour 2016, elle a ouvert en avril et fermé début novembre) et accueille des événements, des expositions temporaires et un bistrot. Plus d'informations sur le site officiel de la Forteresse de Girifalco

1.

Forte Belvedere à Florence

Forte Belvedere
Forte Belvedere - Credit: Sasha Wang

Cette belle forteresse de la Renaissance a été construite au sommet d'une colline dans le quartier de l'Oltrarno à Florence à la fin du XVIe siècle. Elle a été commandée par le grand-duc Ferdinando Ier à Bernardo Buontalenti. Le fort protégeait Palazzo Pitti et la partie sud de la ville, mais il servait également à démontrer la puissance de la famille Médicis. Fait amusant : le fort était relié au Palazzo Vecchio par le couloir de Vasari, et il existe un passage qui le relie au Palazzo Pitti en passant par les Jardins de Boboli.

AUJOURD'HUI : le Forte Belvedere est généralement ouvert au public du milieu du printemps au début de l'automne (en 2016 de mai à début octobre), nous vous recommandons vivement d'y monter pour profiter d'une vue spectaculaire sur Florence ! En outre, le fort abrite des expositions temporaires d'artistes internationaux contemporains de renom, tels que Giuseppe Penone, Zhang Huan et Jan Fabre. À Florence, vous trouverez également la Forteresse da Basso, une autre impressionnante forteresse médicéenne datant de l'époque où Alessandro de Médicis était aux commandes, dans les années 1530. Aujourd'hui, le complexe accueille des événements et des conférences internationales, comme Pitti Immagine et Buy Tourism Online, et ne reste pas ouvert au public. Toutefois, nous vous suggérons de vous promener dans les Jardins de la Forteresse, un joli parc public rattaché à la forteresse.

1.

Forteresse de San Martino à San Piero a Sieve (région de Florence)

Les travaux de construction de San Piero a Sieve ont commencé en 1569, mais l'aspect final de la structure est attribué à Bernardo Buontalenti, qui a probablement achevé la forteresse dans la dernière décennie du XVIe siècle. La forteresse est caractérisée par sept bastions le long de la courtine irrégulière, longue de près d'un kilomètre. Le fort possède de vastes voûtes souterraines (dont l'une semble être un passage qui menait à la rivière Sieve), des entrepôts, des dépôts d'armes et de munitions, des fonderies de canons et des moulins à vent.

AUJOURD'HUI : la forteresse s'ouvre occasionnellement au public pour des visites guidées, à ne pas manquer. Consultez le site web de la municipalité de Scarperia e San Piero pour en savoir plus. 

1.

La Vieille Forteresse à Livourne

Compte tenu de sa position stratégique en bord de mer, le système défensif de la ville de Livourne a connu différentes étapes de construction qui ont donné naissance à deux forteresses différentes, aujourd'hui appelées Vieille Forteresse et Nouvelle Forteresse. La Vieille Forteresserattachée à l'ancien port médicéen de Livourne, a été conçue par Antonio et Giuliano da Sangallo comme un agrandissement d'une structure préexistante (une fortification connue sous le nom de « quadrature des Pisans »). Les travaux de construction se sont terminés en 1534 et le même Cosme Ier a utilisé le bâtiment comme sa résidence de Livourne. Au fil des ans, la forteresse a été le théâtre de plusieurs expériences de physique (telles que des observations sur le mouvement des projectiles) et un site d'observation naturaliste. 

AUJOURD'HUI : le bâtiment est géré par l'Autorité portuaire. Il accueille généralement des expositions, des concerts, des représentations théâtrales, des conférences et d'autres initiatives. Plus d'informations sur la page Facebook officielle de la Vieille Forteresse.

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La Nouvelle Forteresse à Livourne

La Nouvelle Forteresse à Livourne
La Nouvelle Forteresse à Livourne

Commandée par le Grand-Duc Ferdinando de Médicis pour protéger la ville du nord, elle a été conçue par les architectes Vincenzo Buonanni et Bernardo Buontalenti, selon un plan de Don Giovanni de Médicis, fils naturel de Cosme Ier. La première pierre a été posée le 10 janvier 1590. À la fin du XVIIe siècle, pour faire face à la forte augmentation de la population, près de la moitié de la structure originale a été démolie pour laisser place aux quartiers pittoresques de Venezia Nuova et de San Marco. 

AUJOURD'HUI : le bâtiment accueille habituellement des événements culturels et des cérémonies, tandis que le vaste espace en plein air a été transformé en parc public. Plus d'informations sur le site de la municipalité de Livourne

1.

La Forteresse Médicis à Piombino (région de Livourne)

La Forteresse Médicis de Piombino a été commandée par Cosme Ier de Médicis à Giovanni Camerini et a été construite entre 1552 et 1557. Le complexe de la forteresse servait de repère et de rempart pour défendre les navires de commerce qui peuplaient alors la côte tyrrhénienne.

AUJOURD'HUI : après d'importantes rénovations, la forteresse abrite le « Museo del castello e della ceramica medievale » (ou Musée du château et de la poterie médiévale), un musée consacré à l'histoire du château, de la ville de Livourne et de ses environs. En outre, il sert de lieu d'exposition et de spectacle temporaire. Pour en savoir plus, consultez le site web de Parchi Val di Cornia.

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Forts Médicis à Portoferraio (Île d'Elbe, région de Livourne)

Fort Stella
Fort Stella - Credit: Konrad Jagodziński

Au milieu du XVIe siècle, Cosme Ier a fondé la ville de « Cosmopolis » dans l'Île d'Elbe comme un rempart stratégique pour contenir les raids turco-barbaresques sur la côte tyrrhénienne. Successivement, le Fort Stella, le Fort Falcone et les bastions du « Fronte di Terra » ont été élevés, d'abord sous la direction de l'architecte Giovanni Camerini, puis de Bernardo Buontalenti.

AUJOURD'HUI : L'ancienne Cosmopolis est connue sous le nom de Portoferraio, l'une des villes les plus importantes de l'Île d'Elbe. Les différentes structures sont ouvertes au public. Plus d'informations concernant les horaires d'ouverture et les billets sur le site Visit Elba.

1.

Fort de Santa Barbara à Sienne

La forteresse médicéenne et les jardins de Sienne
La forteresse médicéenne et les jardins de Sienne - Credit: Carlo Varra

L'histoire de la forteresse médicéenne de Sienne est assez particulière : contrairement aux autres cas, le fort de Santa Barbara n'a pas été construit pour défendre la ville contre un assaut extérieur, mais pour empêcher le peuple siennois de retrouver son indépendance. La forteresse a été construite en 1563 sur ordre de Cosme Ier et la superficie qu'elle couvre est remarquable : tout le périmètre extérieur de la forteresse mesure environ 1 500 mètres. À la fin du XVIIIe siècle, le fort de Santa Barbara a été démilitarisé et transformé en un jardin public relié aux jardins de la Lizza, un vaste espace vert populaire de Sienne.

AUJOURD'HUI : le fort est le lieu où les Siennois vont se promener ou courir, un lieu où l'on peut profiter d'une vue panoramique fantastique sur la ville. Au centre de la forteresse, vous trouverez un amphithéâtre, utilisé pour le cinéma en plein air en été et pour des spectacles et des concerts. Il accueille également l'Enoteca Italiana et l'association Siena Jazz. La forteresse est entourée du Parco della Rimembranza (le Parc du Souvenir) et des Jardins de la Lizza, déjà mentionnés. Plus d'informations sur le site EnjoySiena.

1.

Forteresse de Poggio Imperiale à Poggibonsi (région de Sienne)

Le « Cassero » de Poggibonsi
Le « Cassero » de Poggibonsi - Credit: Alessandro Farese

Datant de l'époque de Laurent le Magnifique, la forteresse des Médicis à Poggibonsi est le plus ancien complexe que nous mentionnons dans cet article : elle a été construite entre la fin du XVe et le début du XVIe siècle par Giuliano et Antonio da Sangallo. Malheureusement, la structure n'a jamais été achevée, mais elle représente probablement la première application du concept moderne de fortification militaire qui allait influencer la construction des forteresses des Médicis (et au-delà) dans les années à venir.

AUJOURD'HUI : le complexe pentagonal est ouvert au public et comprend l'Archéodrome, une reproduction à l'échelle 1:1 de l'une des plus importantes découvertes archéologiques des collines de Poggio Imperiale, et le « Cassero » (ou Donjon), la citadelle de la forteresse. Découvrez plus sur Toscane belle partout, ici.

Enfin, il faut mentionner la belle Forteresse Médicis de Volterra, dans la région de Pise, qui abrite aujourd'hui une prison. Néanmoins, il s'ouvre au public de temps en temps pour les « Cene Galeotte » (ou dîners de canailles), un moment de récréation et d'intégration auquel participent certains détenus. Si vous voulez en savoir plus sur les villes fortifiées de Toscane, lisez notre article ici.

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