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Photo © ilaria
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Diables et archéologie à Borgo a Mozzano

Exploration de la ville médiévale dans la Vallée du Serchio

Au cœur des collines de la Vallée du Serchio se trouve une petite ville connue pour son célèbre Pont du Diable. À seulement une demi-heure de Lucques, Borgo a Mozzano est une ville moderne au passé médiéval. Si les archives montrent que le village existait déjà au Xe siècle, lorsqu'il était gouverné par les seigneurs Soffredinghi, ce n'est que lorsque la République de Lucques en a pris le contrôle au XIIIe siècle que Borgo a Mozzano a commencé à prendre une véritable importance.

Comme beaucoup d'autres endroits dans la région de Lucques, Borgo a Mozzano est également parsemé d'une myriade d'églises médiévales. L'Église de San Jacopo, par exemple, est assez impressionnante. Bien que l'édifice date des XIe et XIIe siècles, la plupart des vestiges actuels datent des XVIe et XVIIe siècles. Il est intéressant de noter l'aspect imposant du clocher, qui se dresse au ras de l'édifice et le surplombe, semblant hors contexte à côté de l'élégante église. À l'intérieur, les trois nefs conservent un mobilier en bois datant du XIIe au XVIIIe siècle, et l'on pense que l'église abritait à l'origine dix autels, dont quatre seulement subsistent aujourd'hui. Parmi les œuvres remarquables de l'édifice, citons les spectaculaires fonts baptismaux de 1590, des pièces en terre cuite vernissée de l'école della Robbia et un groupe de sculptures représentant l’Annonciation.

 

Le Pont du Diable
Le Pont du Diable - Credit: Jo Christian Oterhals

Une autre église importante de la région est l'Église de Santa Maria in Diecimo, à environ 5 minutes de route de Borgo a Mozzano. L'église abrite plusieurs éléments particulièrement intéressants, comme les figures d'animaux et de plantes dans l'abside et le pampre de vigne soutenu par des figures humaines sculptées sur l'architrave du portail principal. L'église, dont il ne reste rien aujourd'hui, a été construite au Xe siècle. Le bâtiment actuel est une reconstruction datant des XIIe et XIIIe siècles.

Pour les amateurs d'histoire, la ville abrite une merveilleuse collection archéologique d'objets liguriens et étrusques conservés dans la mairie. Parmi les objets, on trouve une tombe ligure découverte à Piano della Rocca, des fragments d'argile datant du VIe au IIIe siècle avant J.-C. et même des restes humains trouvés dans une grotte à Pastino qui datent probablement du début du Moyen Âge. La collection vise explicitement enfants afin qu’ils puissent connaître l'histoire ancienne de la région.

Azalées à Borgo a Mozzano
Azalées à Borgo a Mozzano

Le monument le plus emblématique de Borgo a Mozzano se trouve en direction de Rocca, un petit hameau situé à environ 7 minutes en voiture de la ville et qui offre une vue imprenable sur le paysage en contrebas. Le Ponte della Maddalena, également connu sous le nom de Pont du Diable, est comme une fantaisie médiévale qui prend vie. Probablement commandé par Mathilde de Toscane, qui régnait sur la région à la fin du XIe siècle, le nom effrayant du pont provient d'une légende sur sa construction. On raconte que le maître d'œuvre, Maestro Incerti, incapable de mener à bien ce projet difficile, demanda l'aide du diable. Satan accepta mais seulement si en retour il pouvait réclamer l'âme du premier être vivant à traverser le pont terminé. Une fois le pont terminé, Incerti décida d'envoyer un chien pour traverser le pont, ce qui rendit furieux le diable dupé.

Si vous avez la chance de visiter le village au printemps, vous ne manquerez pas d'aller voir le Festival des azalées, qui a lieu à la mi-avril. Pendant ces trois jours, le village est décoré de toutes sortes de fleurs, l'azalée étant la vedette. Le festival propose également des stands de nourriture, de l'artisanat, des dégustations, des conférences et des expositions d'art. Quelques semaines plus tard, le 1er mai, Borgo a Mozzano accueille le savoureux Festival du Baccalà, consacré à la morue et organisé en collaboration avec la ville jumelle d'Aalesund, en Norvège. La sagra (soirée dégustation) propose des plats délicieux et de la musique en direct : une expérience italienne classique !

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