Sulle tracce di Napoleone all'Elba: ville e musei dell'imperatore

Alla scoperta dei luoghi vissuti da Bonaparte

Uno dei più grandi generali di tutti i tempi, Napoleone Bonaparte, dopo la sconfitta di Lipsia, viene relegato a regnare sull'isola d'Elba. Tra il 1814 e il 1815 tutto il suo impegno va al nuovo piccolo regno, che amministra con energia: studia le risorse locali, riorganizza l'agricoltura, i trasporti e i commerci, progetta persino la bandiera elbana: bianca con api d'oro su di una banda rossa.
Ecco un itinerario per scoprire le tracce lasciate dall'imperatore in esilio sull'isola toscana.
La Palazzina dei Mulini
Portoferraio
Portoferraio - Credit: Danny Colangelo
 
Non è difficile ripercorrere tutti i luoghi napoleonici: il principale è la Palazzina o Villa dei Mulini a Portoferraio, fra forte Falcone e forte Stella, in posizione privilegiata per controllare sia il mare che la cittadina.
La sobria residenza è l'unione di due case granducali nelle quali sono realizzati il Salone dei Ricevimenti, alzando il soffitto, il Salone degli Ufficiali, lo studio personale, la camera da letto e la Sala dei Valletti, mentre le stanze sono decorate e arredate, naturalmente, in Stile Impero.
Villa San Martino
Villa San Martino all'Isola d'Elba

Per la stagione più calda, Napoleone sceglie una casa nel verde, la Villa San Martino, poco distante da Portoferraio, e la fa riadattare da alcuni decoratori, in particolare Pietro Ravelli, che affresca alcune stanze simboliche. Sono la Sala Egizia, riferimento a una campagna militare del generale, con uno Zodiaco sul soffitto, segno della forza del caso.
La Sala delle Colombe, con i due animali dipinti in volo che tengono col becco un nastro annodato, più stretto ogni volta che si allontanano: un segno di fedeltà per la moglie Maria Luisa d'Austria. 
La Villa più avanti viene affiancata da una galleria in stile dorico, fatta costruire da un cugino dell'Imperatore, il principe Demidoff, per raccogliere i cimeli napoleonici. Conserva anche una statua di Galatea, attribuita al Canova, che ritrae la disinvolta sorella di Napoleone, Paolina.

Museo napoleonico della Misericordia
Napoleone
Napoleone

Un altro Museo napoleonico si trova nella Chiesa della Misericordia a Portoferraio, che custodisce anche i calchi della mano e del volto dell'Imperatore. Seguendo le tracce di Napoleone, si possono scoprire anche le sue altre passioni come i libri e il teatro.
Fra gli altri luoghi napoleonici dell'isola da non dimenticare anche il romitorio nel bosco vicino al Santuario della Madonna del Monte e, nelle vicinanze, una curiosa roccia detta Sedia di Napoleone, da dove l'Imperatore avrebbe ammirato la sua Corsica.

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